colheita de folhas verdes — Salinas, CA

Pra mim essa foi a melhor parte da excursão das culturas especiais da Califórnia. Às 7 da manhã num campo em Salinas, com névoa e frio, visitamos um campo lindo de folhas verdes pra salada enquanto as verduras eram colhidas manualmente, lavadas e empacotadas ali mesmo. As alfaces eram uma visão da perfeição. Deu vontade de arrancar as folhas e comer ali mesmo. Não fiz porque sei que tem muitos animais [ratos, golphers, lesmas, etc] além da terra, e as folhas não são limpas quanto parecem. O trabalho desse pessoal na colheita é brutal. Faz a gente dar um pouco mais de valor para os ingredientes que trazemos para casa e que acabam no nosso prato.

uma excursão pelas culturas especiais da Califórnia

Fiz uma viagem de trabalho incrível, uma excursão pelo vale central e pela região de Salinas, áreas altamente agrícolas. O vale central da Califórnia é praticamente o cinturão verde do país. Eu trabalho para uma divisão de recursos naturais e agrícolas, num programa de controle integrado de pestes. Sou do grupo de IT, trabalho no website, então tudo pra mim é mais ou menos abstrato. Essa viagem me permitiu ver tudo o que já conheço mais ou menos na teoria, funcionando na prática. Muita informação foi novidade pra mim e outras eu me aprofundei. Visitamos muitas fazendas e algumas processadoras que empacotam os produtos. Passamos por muitas cidades, as principais foram Visalia, Parlier, Salinas, Castroville e a area do Delta em Sacramento. A viagem é organizada todo ano pelo California Specialty Crops Council e é muito popular. Antes de ir, conversei com muitos colegas que já tinham participado e todos falaram a mesma coisa—você vai adorar! Visitamos um pomar de prunes [as ameixas que viram ameixas secas], outro de nectarina e uma operadora de empacotamento das nectarinas e pêssegos. Visitamos uma fazenda que ainda produz passas secas nas vinhas [DOV—dried on the vine], escutamos várias palestras sobre água no campus do USDA em Parlier, visitamos uma empresa que estoca e distribuí químicos para agricultura, também tivemos algumas palestras dentro do ônibus, enquanto íamos de um lugar para o outro. A logística dessa excursão foi fantástica. Visitamos uma colheita e empacotamento de alho, um campo de pimentões, uma operadora de empacotamento de cenouras, vimos muitos campos de alcachofras e legumes, ouvimos explicações sobre regulamentações e aplicação de pesticidas, visitamos as instalações da empresa Dole, onde eles empacotam saladas, ouvimos detalhes sobre uma máquina para desbaste num campo de alfaces, uma colheita de folhas verdes [que terá fotos num post separado, porque foi a parte que mais gostei!], vimos uma simulação de fumigação num campo de morangos e visitamos uma fazenda orgânica de morangos ao lado do oceano, quase em Monterey. Voltamos para o vale para ver uma colheita de melão, almoçamos ouvindo sobre abelhas e polinização, fomos para uma fazenda de peras e maças, onde ouvimos um expert falar sobre os controle de vertebrados, que são uma peste na agricultura. Foi interessante ver o lado dos produtores e fazendeiros, de como eles encaram as regulamentações na California como uma burocracia exagerada que acaba sendo mais um empecilho que uma ajuda. Todos também reclamaram da mão de obra, que está cada vez mais escassa. Muitas culturas são delicadas demais e precisam ser colhidas a mão e a dinâmica do trabalho agrícola está mudando. Foi muito interessante ver a unanimidade de mexicanos trabalhando no campo. Muitos porque não tem qualificação para fazer outra coisa, outros, muitos jovens, fazendo um pé de meia durante a temporada. O trabalho é extremamente árduo e bruto. Ouvimos muitas histórias e processei muita informação. Pra mim foi uma viagem de muito aprendizado e que vai gerar muita reflexão e assunto pra inúmeras conversas futuras.

» Fiz três videozinhos usando o memories do iphone, pra matar o tempo ocioso dentro do ônibus. Eles depois foram usados numa apresentação da viagem que fizemos para pros outros colegas. Quem tiver curiosidade: >> Colheita das folhas verdes >> Empacotamento de pêssegos e nectarinas >> Colheita e empacotamento de alho

CIA at Copia

Visitamos o antigo Copia— The American Center for Wine, Food & The Arts algumas vezes de 2002 à 2008, quando o local foi fechado por causa da crise econômica. Fiquei super triste e algumas vezes visitando o Ox Bowl Market em Napa, paramos no prédio do Copia para olhar como tudo estava. Por anos o prédio ficou fechado, com tudo intacto lá dentro. Até o mês passado, quando foi reaberto, agora incorporado pela CIA, o Culinary Institute of America.

O CIA at Copia vai ser um pouco diferente, pois vai oferecer aulas de culinária em cozinhas auditórios, mais ou menos no esquema da escola de culinária e usando os seus próprios recursos. No final de semana da abertura pudemos assistir a uma das classes e vimos que mais duas cozinhas estão sendo construídas. As aulas começam no final do verão. Fiquei extremamente feliz em ver esse espaço reaberto. O jardim que eles tinham, com uma horta e um pomar que abasteciam o restaurante Julia’s Kitchen, já não é tão prolífico. O restaurante mudou, o jardim também, mas o Copia está de volta e é isso o que mais importa.